Los libros favoritos de 2021 de Juan Carlos Córtazar

Le pedimos a algunos notables autores que nos cuenten cuáles fueron los tres títulos que más los conmovieron a lo largo del año. Algunos se refirieron a publicaciones recientes o libros de años anteriores que no tuvieron antes tiempo de leer. Hay novelas nacionales y ensayos extranjeros. Toma nota: con el aval de tan buenas recomendaciones, aquí pueden estar tus próximas lecturas.


Nota del autor: Me gustan más marcar las continuidades que subyacen a lo que suele aparecer como “novedad”, porque es la tensión entre lo ya hecho y lo que se puede recrear lo que, creo, fortalece la creatividad. Así, en este año 2021, quisiera destacar dos reediciones de textos de momentos distintos, y una primera edición.

Mañana nunca llega, de Tadeo Palacios

Hay en el libro una apuesta por articular una mirada desafiante del viejo asunto de la violencia en nuestro país, desde una apuesta formal donde predominan imágenes realmente muy bien logradas. La opción por una mirada coral de la manifestación y la violencia (que me conducen al Reynoso de Los Eunucos Inmortales) traza una posibilidad de proyecto narrativo muy relevante. “Perdona que haya vuelto” es un cuento que aborda un punto de vista muy prometedor para recrear y sentir los efectos de la violencia política en el presente.

Sinopsis del libro:

A veces desde el humor ácido ribeyriano, otras indagando descarnadamente en sucesos terribles, e incluso cuando bordea el registro del terror fantástico, Palacios logra un retrato del país imperfecto, un tanto ridículo, pero sobre todo trágico, que nos cobija; esa tierra que se constituye como una sumatoria de violencias, fantasmas sociales, traumas colectivos y postergaciones. Y es, justamente, esa postergación eterna y violenta la que motiva el título de este libro: aquella promesa de un «mañana mejor» anhelado por quien sufre, usufructuado por los políticos en campaña y promocionado por la prensa mediante reportajes mediocres y simulacros marqueteros, sin que jamás se materialice. Esa secreta esperanza que el lector también abriga, pero que en Perú se trastoca en potencial decepción, palpita fuertemente en estos relatos, a la par que cuestiona el statu quo nacional, en pleno Bicentenario.

La casa espiritual, de Miluska Benavides

La reedicción de este libro, originalmente publicado en 2015, encarna también, como hacen la mayoría de cuentos de Palacios, esta apuesta por el cuento abierto, de trama y estructura quebrada, lejos del golpe seco cortazariano. Manifiesta así una búsqueda muy prometedora, que me recuerda a la de los cuentos de Alarcón. Debo decir que “El panteón de los próceres” es uno de los mejores cuentos -tenue, indirecto y por eso de un filo notable- sobre los efectos de la guerra interna en nuestras subjetividades actuales, que he leído en buen tiempo.

Sinopsis del libro:

La caza espiritual se nos revela como un observatorio de la estupefacción humana ante el misterio del ser y estar, la incertidumbre del devenir, la interpelación de lo fugaz y el sentido de trascendencia, la complejidad de los afectos y de los fenómenos que rebasan nuestra materialidad. Sus personajes emprenden una cacería hacia la verdad primordial de sí mismos, atravesando un camino de luminosa vulnerabilidad. Universos variados y complejos, como el de un astrónomo, el del naciente juicio de un niño sobre estamentos que pugnan por su inamovilidad o el de una angakkuit con su poder redentor, fisuran lo incómodo e indecible bajo el pulso de Miluska Benavides. Lo suyo es el detenimiento, la prosa justa, sin dejarse seducir por recursos efectistas; una ética estoica sobre el oficio que desde ya la inscriben en lo mejor de la narrativa peruana y latinoamericana.

Retratos familiares, de Ricardo Sumalavia

La reedición de este libro, a manos de La Isla, se emparentan con los de Benavides y Palacios (y de alguna vez los preceden) en la búsqueda formal por el cuento abierto y no tradicional, de ritmo superficialmente sosegado pero que esconde una progresiva taquicardia agobiante para abordar la tensión de la vida social y la violencia (a nivel nacional, íntimo o familiar).

Sinopsis del libro:

A leer un libro de cuentos, uno de los primeros deleites encontramos los electores es el asombro. En los ocho relatos que componen Retratos familiares, ingresamos en la escena como si lo hiciéramos guiados por una cámara secreta que nos permite ir descubriendo, bajo la engañosa trampa de los gestos anodinos y las rutinas aparentes de la vida de los personajes, un entramado de vínculos que tienen la virtud de ser tan delicadamente naturales como siniestros. Y a diferencia de muchos cuentos clásicos, nuestro asombro no se despierta por lo que de sorpresivo o extraño tienen las historias que encierran este libro, sino precisamente por lo contrario, por la revelación de esa tenue malla que entreteje lo trivial y lo inocente de la conducta humana con sus motivaciones más esquivas y perversas. Y qué mejor espacio para retratar estos misterios, que el amado y odiado universo de los lazos familiares.

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