Segunda temporada ■ Número 18 ■ Primavera del 2019

El monje de Moka

Dave Eggers (Boston, 1970)
Literatura Random House (2019) ■ 315 páginas ■ 89 soles


Biografía. Este es un libro de no ficción escrito bajo los parámetros de una novela. Se puede decir también que es una biografía novelada porque cuenta la vida de Mokhtar Alkhanshali, un joven norteamericano de 24 años que decide convertirse en un emprendedor que importa y comercializa café de Yemen, un país de Medio Oriente que se encuentra en guerra civil. Se trata del mismo país donde están sus raíces familiares y donde se puede hallar uno de los mejores cafés del mundo. Por estas razones también se puede catalogar este libro como un relato de superación, de crónica bélica y de historia del negocio cafetero.

Todo empieza cuando el joven Mokhtar aprende a sobrevivir en el barrio de Tenderloin, en San Francisco. Él vive en un pequeño apartamento con sus padres y sus seis hermanos, con los que comparte una sola habitación. Su educación es como la de cualquier pobre norteamericano hijo de inmigrantes, aunque luce un rasgo que lo diferencia de los demás: Mokhtar siempre tiene la inquietud de ir en contra de la adversidad. Lo demuestra cuando roba los libros que le gusta leer, cuando consigue su primer empleo en una tienda de Banana Republic o cuando se convierte en portero de un edificio de un importante centro empresarial. Allí mismo tendrá su primera experiencia con el café, de donde surgirá la idea de crear una empresa (con análisis FODA, visión, misión y valores, etc.). Parte del gran riesgo de este propósito será viajar a Saná, capital de Yemen, para negociar con los caficultores y establecer los contactos de envío desde el puerto de Moka. A través de sus recorridos será testigo de los prejuicios contra los musulmanes después del 11S, muy especialmente en los aeropuertos y embajadas. Las diferencias culturales y los conflictos políticos y raciales marcarán una odisea que pondrá su vida en riesgo, convirtiendo su historia en una narración trepidante tan igual como lo ha hecho Dave Eggers, por ejemplo, en su aclamada y premiada Qué es el qué. Por Omar Guerrero.


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